Différence entre le verre et le cristal : que sont-ils ? Comment sont-ils traités ?

Pour distinguer un objet en verre d’un cristal, il faut peut-être faire preuve d’un œil attentif. En fait , le cristal ressemble beaucoup au verre , mais présente des caractéristiques particulières de luminosité, de transparence, d'élasticité et de son.

Des caractéristiques qui le rendent beaucoup plus précieux que le verre, bien qu’il soit d’apparence similaire. Mais les différences sont profondes : la présence de plomb dans la structure chimique du cristal joue en effet un rôle fondamental.

La Toscane est l'un des principaux producteurs et exportateurs de cristal, grâce à la perpétuation de l'art du verre ancien et difficile, devenu aujourd'hui une activité économique rentable, l'un des rares secteurs qui offre également du travail aux jeunes. Il suffit de dire que 14 pour cent du cristal mondial et 95 pour cent du cristal italien sont produits à Colle Val d'Elsa, qui est sans surprise définie comme la « Bohême italienne ». 

Dans cet article nous verrons quelles différences caractérisent ces deux matériaux, nous comprendrons comment ils sont travaillés et comment ils sont produits.

Définition et caractéristiques du verre ?

Le processus de création du verre est obtenu en faisant fondre un mélange de silicates à haute température, puis en le laissant refroidir. Parmi ceux-ci, on trouve le quartz et d'autres substances chimiques, dont l'anhydride borique et l'anhydride phosphorique, connues sous le nom de « substances vitrifiantes » .

Le matériau ainsi obtenu sert à fabriquer des vitrines, des verres, des vases, des lustres et bien d’autres objets.
Le verre est un matériau homogène avec une structure moléculaire aléatoire et non cristalline ( similaire aux liquides ). 

Le processus de fabrication nécessite que les matières premières soient chauffées à une température suffisante pour produire un tas de matériaux complètement fondu. Celui-ci, s'il est refroidi rapidement, devient rigide sans cristalliser .
Si l’on considère les trois états classiques de la matière (solide, liquide et gazeux), le verre s’apparente à un quatrième état de la matière qui combine la rigidité du solide avec la structure moléculaire des liquides. Il est souvent décrit comme l'état vitreux . 

Le verre peut être refondu et réutilisé à l'infini . C'est pourquoi nous insistons sur la collecte sélective des déchets. 

De nombreux pays utilisent la méthode du « retour » pour récupérer les bouteilles usagées et les réintroduire sur le marché à moindre coût. 

Définition et caractéristiques du cristal ?

Le cristal est un verre qui possède certaines caractéristiques brillance, transparence, élasticité et sonorité. Ces qualités sont apportées par la présence d'oxyde de plomb .
Grâce au plomb, en effet, le cristal est plus brillant , car il a une plus grande réfraction et est plus sonore au toucher que le verre. 

Cela augmente également la résistance du matériau, permettant de fabriquer des objets beaucoup plus fins que ceux en verre, mais aussi plus délicats. En particulier, un verre ne devient cristal que s’il contient au moins 24 % de plomb. 

Le nom « cristal » vient du fait qu'il possède une structure réticulaire , appelée « réseau cristallin », composée d'atomes et de molécules disposés de manière ordonnée et régulière.

Contrairement à ce que suggère l’intuition, il s’agit d’un matériau relativement mou . De plus, la brillance qui le caractérise, due à l'indice de réfraction, peut être accentuée grâce aux techniques de découpe et de gravure. 

Il est légèrement plus cher que le verre sodocalcique et est préféré pour un usage électrique en raison de ses excellentes propriétés isolantes. 

Les tubes de thermomètre et les tubes d'art sont fabriqués en verre plomb-alcalin, communément appelé verre au plomb. 

Ce type ne résiste pas aux températures élevées ou aux changements brusques de température. 

Comment le cristal est-il traité ?

Comme déjà mentionné, la base est du verre cristallin transparent dans lequel les composants calciques du verre courant sont remplacés par de l'oxyde de plomb (PbO). 

Le cristal contient généralement 18 à 35 % de plomb (PbO). L'oxyde de plomb ajoute au verre une plus grande densité , une conductivité thermique plus faible et un indice de réfraction plus élevé (et donc une plus grande brillance). À cela s'ajoute une plus grande résistance (les produits contenant de l'oxyde de plomb pèsent plus), tout en étant plus délicats.

Pour obtenir un cristal coloré, différents additifs sont utilisés ( oxydes métalliques). Grâce à cet ajout, on peut obtenir des cristaux qui varient du rouge rubis au bleu violet, voire à l'ambre. 

Dans ce processus, le produit fini sera obtenu, créé en combinant la couche de cristal transparente avec une couche colorée.

C'est pourquoi le verrier souffle alors le matériau à une température d'environ 800 °C. La forme définitive sera ensuite obtenue en coulant les cristaux encore liquides dans un moule en bois de hêtre humide dans lequel le maître verrier soufflera une dernière fois.

Différences entre le verre et le cristal

Il semble inutile de dire à ce stade que la différence substantielle entre le verre et le cristal est due à la présence d'oxyde de plomb . Cela confère au verre certaines caractéristiques qui le rendent particulièrement intéressant. 

Le plomb, en effet, fait augmenter considérablement la densité du verre et donc l'indice de réfraction. De cette façon, le verre se rapproche des propriétés optiques du diamant : la lumière qui le frappe est réfractée de manière plus décisive qu'avec un verre normal, donnant ainsi cet effet de grande brillance typique du verre au plomb .
L'effet est d'autant plus grand que la teneur en oxyde de plomb est élevée, seuls les verres contenant au moins 24 % en poids sont autorisés par la loi à être appelés cristaux ou « Crystal Glass ».

Une telle addition d’oxyde de plomb, voire plus, donnerait une teinte jaunâtre au verre. Seule la savante correction de la composition du verre, effectuée par des chimistes spécialisés de concert avec des maîtres verriers, rend le verre au plomb clair, transparent, brillant, stable, digne d'être appelé cristal.

Pour qu'il soit facilement reconnaissable, tous les pays européens ont créé une importante norme CEE (69/493) qui caractérise les différents types de verre avec son propre étiquetage basé sur la composition , l'indice de réfraction et le poids spécifique. 

Depuis des siècles, la production de verre et de cristal représente une ressource pour le territoire toscan. Chez Amarzo, avec notre production de produits design en verre 100 % recyclé, nous participons également à cette extraordinaire tradition. Venez découvrir les produits sur notre site internet .

Article de Renato Sarlo

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